Tapón de plástico

En la actualidad, los corchos de vino de plástico se utilizan para corcho de vino con mayor regularidad. Los que los usan apuntan a varias ventajas que el plástico tiene sobre el corcho cosechado de los árboles. Las razones más frecuentes dadas son que el plástico no es vulnerable a la corrupción del corcho, y así protege mejor el vino. Además, algunos fabricantes citan una escasez de corcho disponible para su uso.

La primera razón para utilizar tapones de vino de plástico no se discute. Los tapones de plástico no están sujetos a manchas de corcho. También son más fáciles de salir de una botella de vino ya que no se desintegran. Sin embargo, la mayoría de los expertos en vinos sienten que el vino tapado con plástico no envejece tan bien como el de los corchos naturales. El plástico permite menos intercambio de aire y por lo tanto el vino no obtiene el beneficio de la maduración.

La mayoría de los expertos en vinos sienten que el vino con tapones de vino de plástico está bien, siempre y cuando se planea consumir el vino rápidamente. Sin embargo, todavía se sienten que el corcho regular se debe utilizar para los vinos que uno planea almacenar. Desafortunadamente, los vinos almacenados están mucho más sujetos a la corrupción del corcho, como apuntan los partidarios del plástico. Puesto que la mancha puede no ser visible, uno puede almacenar los vinos que no son buenos.

Utilizar corchos de vino de plástico para abordar la escasez de corcho es otro punto discutible. En la actualidad, los alcornoques de los bosques de Portugal proporcionan suficiente corcho durante 100 años de fabricación del vino. Un corcho no se sacrifica cuando se cosecha el corcho, lo que lo convierte en un proceso respetuoso con el medio ambiente.

Los tapones de plástico son reciclables. Sin embargo, muchos temen que una mayor dependencia de plástico podría hacer que los árboles de corcho otra víctima de los avances de la sociedad. Los árboles de corcho pueden perder su propósito y por lo tanto sus vidas si todos los fabricantes de vino cambian a otros métodos de corcho. Por otro lado, la excesiva dependencia de los corchos cosechados podría crear un déficit final en el suministro de corcho si no se plantan más árboles.

Parecería que el medio feliz podría ser el uso de corchos de vino de plástico para los vinos destinados a ser comprados y consumidos de inmediato. Los fabricantes de vino podrían elegir el corcho de los árboles de corcho para los vinos destinados a ser almacenados unos años antes de beber. Esto no elimina completamente las preocupaciones sobre la contaminación del corcho, pero este problema tiende a ocurrir en un porcentaje muy pequeño de vinos almacenados, y es por lo tanto probable que sólo plantean el problema ocasional.